La clasificación de los generadores de vapor depende de los distintos criterios que se deseen utilizar. Bien puede ser por ejemplo la propia disposición de fluidos y la circulación, como el mecanismo de transmisión de calor que haya dominado así como el combustible empleado.

En un inicio la clasificación más utiliza es la que tiene que ver con la relación a su energía. Así, vamos a clasificar estos generadores de vapor según los siguientes criterios:

Según la disposición de los fluidos:

  • Por tubos de agua, llamados acuotubulares
  • Por tubos de humo, llamados pirotubulares

Según la circulación del agua:

  • Podrán ser de circulación natural, diferenciando claramente los de circulación asistida y circulación forzada.

Según mecanismos de transmisión de calor:

  • Por transmisión de convección
  • Por transmisión de radiación
  • Por transmisión de radiación y convección

Según el combustible empleado:

  • Nos encontraremos con las siguientes opciones disponibles en dicho aspecto.
  • Carbón ya sea de parrilla mecánica o de carbón pulverizado.
  • Combustibles líquidos
  • Combustibles gaseosos
  • Combustibles especiales que pueden ser bagazo o similares.
  • Recuperación de calor de gases que puede ser con o sin combustión de apoyo.
  • Mixtas.
  • Nucleares con uranio natural o uranio enriquecido.

Según la presión de trabajo:

  • En este caso vamos a tener dos clasificaciones de generadores de vapor muy claras. Por un lado las subcríticas que tienen que ver con la baja presión (<20 kg/cm2), presión media ( 20 > p > 64 kg/cm2) y presión alta ( p > 64 kg/cm2)
  • También tendremos las supercríticas.

Según el tiro:

  • Para la clasificación según el tiro, vamos a encontrarnos con las de tiro natural, de hogar presurizado y de hogar equilibrado.

Según el modo de gobernar la operación:

  • En este aspecto, la clasificación de los generadores de vapor nos encontrará en distintos espacios que pueden ser de operación manual, semiautomáticos o automáticos.

Todas estas clasificaciones anteriormente mencionadas se pueden ampliar en los casos en que se haga uso de una lista de calderas de agua sobrecalentada o de fluidos térmicos. Como consecuencia en ello, algunos profesionales podrían decir que dichas calderas no son generadores de vapor. Por ese motivo no las hemos incluido aquí.

Otra de las clasificaciones que se puede tener en cuenta es la que tiene que ver con las centrales nucleares como las de PWR o reactor de agua a presión o BWR reactor de agua en ebullición.

En cualquier caso, con esta clasificación general de los generadores de vapor puedes conocer mucho más de ello y empezar a definir cuál se adapta más a tus necesidades.